Typografiske grundbegreber

I typografi bruger man ikke metersystemet, men et målesystem baseret på det typografiske punkt, der stammer fra 1700-tallets Frankrig.
Et punkt er 0.3759 millimeter.
12 punkter kaldes for en cicero.

*

I USA har man et målesystem baseret på den amerikanske/engelske tomme, hvor der går 72 punkter på én tomme. Det giver en punktstørrelse på 0.3514 mm, altså lidt mindre end det europæiske punkt.

12 punkter kaldes en pica, så der går 6 pica på én tomme.

Men en skrift på 10 punkt er ikke 10 * 0.3759 mm høj, hvis man bruger de europæiske mål.

En 10 punkt skrift, er ikke en skrift hvor fx det højeste bogstav måler 10 punkt i højden. Det er keglen (k) – på den oprindelige blytype, der er 10 punkt høj.

 Typografiske grundbegreber

En blytype.

Bogstavernes størrelse varierer, fordi de ikke fylder (reelt fordi de engang ikke fyldte mere, for blytyper bruges næsten ikke mere) lige meget på keglen.
I stedet kan man tale om højden af fx et stort ‘H’ versalhøjden, og x-højden, højden af et ‘x’.
Man kan også bruge begreber som underlængder og overlængder, der er mål for det stykke, de små bogstaver henholdsvis rager op over x-højden eller nedenunder grundlinien.

Mål på typer.